Autoridad sanitaria Confirma la muerte de tres niños por ´Coqueluche´ o tos convulsiva en la región de Maule

Según exámenes realizados en laboratorios son 13 los casos similares en lo que va del año en la región.

TALCA.-   Preocupación ha causado la noticia de que  tres lactantes de menos de un mes han fallecido en la Región del Maule por Coqueluche. La seremi de salud en la Región del Maule, Valeria Ortiz, señaló que se trata de una enfermedad que es transmitida por una bacteria. “En nuestra región en lo que va del año tenemos 13 casos confirmados a través de laboratorios de los cuales hay  lamentablemente tres niños fallecidos”, dijo la seremi.

Cabe señalar que los tres menores que fallecieron fueron en un lapso de dos o tres días  y que todos eran menores de un mes de edad. Pero, Ortiz aseguró que “no se trata de un brote” porque todos nacieron en distintas instituciones de salud y no tenían contacto entre sí.

La profesional de la salud reiteró que “los datos preliminares indican que son tres casos de distinta  procedencia por lo que no se puede hablar de un brote”.

Finalmente, desde la entidad de salud señalaron que se está a la espera de los resultados exámenes que están en curso para confirmar o descartar este virus en siete menores.

¿QUÉ ES EL COQUELUCHE O TOS CONVULSIVA?

El coqueluche o tos convulsiva es una enfermedad infecciosa aguda sumamente contagiosa de las vías respiratorias altas, causada por la bacteria gramnegativa “Bordetella pertussis”. Este bacilo gram negativo y aerobio afecta exclusivamente al ser humano y su distribución es universal. Se caracteriza por inflamación traqueobronquial y accesos típicos de tos violenta y espasmódica con sensación de asfixia que terminan con un ruido estridente durante la inspiración.

La aparición del coqueluche, más frecuente durante la primavera y el verano, es posible a cualquier edad, pero los más afectados son los niños menores de cinco años. Si bien en los países desarrollados la incidencia de esta enfermedad es muy baja gracias a la vacunación, en todo el mundo hay entre 30 y 50 millones de casos y más de 300.000 muertes anuales, la mayoría en lactantes de edad muy temprana que no han recibido aún su esquema de inmunización.

¿CUÁLES SON SUS SÍNTOMAS?

El tiempo que transcurre desde la exposición al microorganismo hasta el desarrollo de los síntomas (período de incubación) se estima entre tres y quince días, pero puede durar hasta 21 días. Después de ese período en general hay síntomas respiratorios poco importantes, tos leve, estornudos o secreción nasal. Esta fase inicial se conoce como la etapa catarral y el cuadro clínico se asemeja al de un resfriado común. Se observan estornudos, enrojecimiento de los ojos y fiebre leve. Después de una o dos semanas de evolución de la tos clásica aparecen accesos incontrolables, cada uno con cinco a diez crisis de tos violenta, espasmódica y sin interrupción que suelen terminar con una inspiración también violenta y prolongada. Ésta es acompañada de un silbido o estridor inspiratorio característico, dado que el paciente lucha por respirar. Los portadores pueden transmitir el coqueluche desde la aparición de los síntomas hasta tres semanas después del inicio de los episodios de tos.

TRATAMIENTO Y PRONÓSTICO

El tratamiento farmacológico consiste en la administración de antibióticos como la eritromicina o la claritromicina en una fase lo bastante temprana de la etapa catarral. Lamentablemente en la mayoría de los pacientes el diagnóstico se establece en el estadio avanzado de la enfermedad, cuando los antibióticos pueden ser poco efectivos, pero de todos modos es posible que eliminen la bacteria de las secreciones y así reduzcan rápidamente el riesgo de que el paciente transmita la enfermedad a otras personas. En la mayor parte de los casos con manifestaciones clínicas sospechosas la administración del antibiótico se inicia sin esperar la confirmación del laboratorio.

Los lactantes de menos de 18 meses requieren supervisión constante porque la respiración puede detenerse temporalmente durante los accesos de tos. Cuando la enfermedad es grave, conviene hospitalizar a los niños menores de seis meses para permitir la creación de un mecanismo de vigilancia cardiorrespiratoria estrecha y la atención de personal de enfermería especializado durante la fase aguda.

También se pueden administrar líquidos por vía intravenosa para garantizar el correcto estado de hidratación y la nutrición si los accesos de tos son tan graves que impiden que el paciente tolere la vía oral. Los jarabes para la tos, los expectorantes y los antitusígenos por lo general no están indicados y no se los debe utilizar en pacientes con coqueluche.

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