Cuando se logró el milagro: la Teletón cumple hoy 40 años desde su primera edición

Jorge Artus abraza a Don Francisco en el cierre de la primera Teletón, celebrada entre el viernes 8 y sábado 9 de diciembre de 1978. Fotografía: Fundación Teletón.

Si bien la reciente versión concluyó hace una semana, un día como hoy se efectuó la primera vez en que los medios de comunicación, comunicadores, artistas y una sociedad que por entonces estaba dividida se unió por los menores en situación de discapacidad.

TALCA/SANTIAGO.- Aun resuena la última versión de la Teletón, que después de casi 29 horas logró por algo más de 300 millones de pesos sobrepasar la meta de este año 2018, recaudando 32 mil 851 millones 438 mil 341 pesos.

Sin embargo, el tiempo pasa inexorable y tal como lo demuestran los diversos videos de ese evento, cuyas imágenes son propiedad de la Fundación Teletón, permiten mostrar cómo fue ese inicio, donde pocos recuerdan que nació este evento un día como hoy, 8 y 9 de diciembre pero del año 1978, en un país dividido por el golpe de estado de hacía solo cinco años antes y, a la vez, en medio de un posible conflicto bélico con Argentina.

Existía una incipiente televisión que comenzaba recién a transmitir en colores, con mayoría de receptores aun en blanco y negro, donde literalmente todo el esfuerzo fue realizado “a pulso”, como por ejemplo fue el primer marcador de cómputo que se tuvo, el que fue totalmente manual. (Pista: el cómputo del video de abajo, el primero de 1978, equivale en la actualidad a $101.560.989)

La idea realizada por el talquino Mario Kreutzberger, “Don Francisco”, era emprender un proyecto que retribuyera al público su éxito televisivo con el programa Sábados Gigantes. Por eso, logró unir a todas las emisoras de radio, canales de televisión y medios de comunicación en general, además de 20 auspiciadores, con el fin de ir en beneficio de la Sociedad Pro Ayuda al Niño Lisiado, institución creada en 1947 y que tenía solamente en 1978 una vieja edificación de dos pisos en calle Huérfanos, sin ninguna comodidad ni estructura para atender a los menores de esta acción de beneficencia.

La meta era $33.790.000 (actuales mil 542 millones 156 mil 675 pesos), equivalentes a un millón de dólares estadounidenses de ese instante. Se desarrolló en el entonces Teatro Casino Las Vegas de Santiago -propiedad del cauquenino José “El Padrino” Aravena-, basándose en el telemaratón del actor y comediante estadounidense Jerry Lewis. Y fue justamente en este momento, con el reencuentro y abrazo de Lewis con Dean Martin, quienes estaban peleados -y con Frank Sinatra como testigo- que comenzó la historia de Teletón Chile, debido a que observó este hecho Don Francisco mientras grababa en 1976 para su sección llamada la “Cámara Extranjera” en Estados Unidos.

Llevó por lema la primera Teletón “Logremos el milagro”, donde la niña símbolo -actual “niño(a) embajador(a)”- fue Jane Hermosilla; aunque la más recordada historia de esa vez fue la del ahora artista Jorge Artus, donde además se mostraba como se trabajaba en ese viejo instituto de calle Huérfanos, casi con más amor y dedicación que con tecnología e infraestructura adecuada.

Comenzó esa noche a las 21.30 horas con la transmisión en conjunto de TVN, la Corporación de Televisión de la U. Católica de Chile -actual Canal 13-, la Corporación de Televisión de la U. de Chile -actual Chilevisión-, UCV TV -actual TV+-; y la Red de Televisión de la Universidad del Norte -canal que dejó de existir el año 2001, con el nombre de Telenorte-, además de las radios Chilena, Cooperativa, Minería, Portales y Santiago.

Como anécdota quedará la primera donación, realizada por una menor de 5 años, quién donó noventa pesos de ese entonces, actuales cuatro mil ciento ocho pesos (minuto 7:29 y siguientes del video anterior).

Otro momento memorable fue el discurso de Julio Martínez, donde la frase “un canto a la vida, un canto a la dicha y un canto al amor”, quedó marcada a fuego en la Teletón hasta el día de hoy.

Así continuó esa Teletón, con remates, donaciones, reportajes, “vedetón”, franja infantil, canciones y bailes varios para que la gente aportara en la cuenta 24.500-03, los que seguía atentamente la cadena radial y televisiva de este evento inédito para el país, hasta que llegó el momento en que se pasó la meta prácticamente a las 24 horas de transmisión, cuando el cómputo indicó la suma de $35.135.988 (mil 603 millones 586 mil 813 pesos de hoy). El público presente en el Teatro Casino Las Vegas se puso de pie para aplaudir dicha cantidad, pero no hubo ninguna persona que enseñara a los asistentes ningún letrero que ordenara o realizara algún gesto para hacer una ovación de pie. Todo fue espontáneo (minutos 50:00 al 50:26).

Finalmente, el sueño se hizo posible. Al finalizar las 27 horas del evento más largo que se tenía memoria en ese entonces en el país, llegó la cifra final que, simplemente, enmudeció y emocionó a Chile: 84 millones 361 mil 838 pesos ($3.850.227.037 en 2018), equivalentes a US$2.504.000 de la época.

El abrazo final con el niño Jorge Artus, imagen principal de esta nota, fue portada en el diario The New York Times de Estados Unidos, porque no se explicaban como en un país tan dividido y con muchos problemas de toda índole se pudo lograr lo que se hizo y recaudó (minuto 8:30 hasta el 18:23).

Después de esto, con los años se volvió una tradición este evento que tiene un fin benéfico y de unidad. Tal como dijo Don Francisco al inicio de la Teletón 2018 al cumplir 40 años, el Instituto “de atender el 5% de los niños en Santiago (con alguna discapacidad en 1978) se llegó al 97% de los niños discapacitados del país. Lo hemos hecho entre todos nosotros. El tener una vieja casona en calle Huérfanos la hemos transformado en 14 institutos en todo el país. Y lo hemos hecho entre todos los que vivimos en este país. Pero, hemos hecho algo más grande que eso: le hemos dado visibilidad a los dos millones y medio aproximados de personas con algún grado de discapacidad”.

COMPARTIR

¡Queremos saber tu opinión!