Estudio detalla que en Chile ocurre un “megaterremoto” cada 50 años

Científicos nacionales detallaron que estos tipo de eventos en la historia del país se repiten sólo dos veces en cada siglo

SANTIAGO.- Puede ocurrir cuando esté leyendo este artículo o puede que pase en 20 años o más, pero sin embargo si se puede aprender de la historia de ellos -además de saber que constantemente tiembla en el país-. Y eso señalaron los científicos que llegaron a la conclusión que se registran al menos dos grandes terremotos por cada siglo.

A este resultado llegó el doctor en sismología y académico del Departamento de Geofísica de la Universidad de Chile, Sergio Ruiz, quien diferencia los tipos de sismos que ocurren de acuerdo a su magnitud, así, todo movimiento que sea capaz de romper toda la zona de contacto es denominado como “megaterremoto”.

Según Ruiz, en declaraciones a EMOL, explica que “la gran diferencia es que los megaterremotos (como Valdivia 1960 o El Maule 2010) son tan grandes que rompen toda la zona de contacto, en cambio los terremotos de [magnitud] aproximadamente 8.0 (como Iquique 2014, Illapel 2015 o Chiloé 2016) rompen solo una parte de dicha zona”.

Lo anterior juega un rol muy importante en la creación de tsunamis posterior al terremoto, ya que estos se producen cuando un movimiento “mueve la interfaz de la placa de Nazca con la placa de Sudamérica”. Otra de los efectos de estos megaterremotos es que suelen tener una amplia extensión por el territorio nacional, lo que “genera enormes tsunamis regionales”.

Ruiz también asevera que a pesar de que no es posible predecirlos, la frecuencia promedio de ocurrencia de estos megaterremotos en todo Chile es de dos por siglo y que aún no se sabe cuál es el rol que cumplen los sismos precursores o los enjambres sísmicos en estos eventos.

“Los enjambres sísmicos hay que tomarlos con mucho cuidado porque a veces ocurren enjambres sísmicos y después no hay terremoto; u ocurren terremotos sin enjambres o terremotos con enjambres previos, están todas las opciones” detalla Ruiz.

“Potencialmente puede ocurrir un terremoto gigante en cualquier lugar de Chile, por ejemplo en la zona centro norte no hay registros históricos y en la zona central de Chile, desde 1730 que no hay ocurrencia de un megaterremoto”, finaliza el científico de la Universidad de Chile.

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