Impulsan plan de rescate del ruil y su restauración en zonas afectadas por incendios

Se realiza restauración de esta importante especie y se monitorea su desarrollo. Paralelamente, se trabaja en el vivero Quivolgo para su reproducción y posterior reposición.

CONSTITUCIÓN.- El ruil es una especie nativa que está en peligro de extinción, declarada por lo mismo Monumento Natural, y que con los últimos incendios rurales se vio gravemente afectada. De ahí entonces, la importancia del trabajo que está llevando adelante la empresa Arauco para poner a salvo a esta especie y restaurar las zonas dañadas con los siniestros. El objetivo final es evitar la desaparición del ruil (Nothofagus alessandrii), hoy circunscrito a una pequeña área de la Cordillera de la Costa en la Región del Maule.

De las cerca de 90 mil hectáreas de patrimonio que Arauco vio afectadas con el fuego, alrededor de 15 mil corresponden a bosque nativo y zonas de protección dentro de las cuales hay Áreas de Alto Valor de Conservación (AAVC). Precisamente es aquí donde se ha priorizado la planificación del trabajo de rescate y restauración del ruil, primero con una regeneración natural asistida del bosque nativo  y luego con un enriquecimiento de especies nativas en las superficies donde el rebrote no haya sido del todo exitoso. Esto incluye por cierto otras especies como hualo, litre, peumo, lingue, olivillo, arrayán, maqui, radal, avellano, maitén, boldo, quillay y laurel.

“Para nosotros la especie ruil es prioridad y va a tener un capítulo importante dentro de todo este plan, permitiendo restaurar las zonas donde está presente”, señaló Arturo Otegui, Jefe de Restauración de Bosque Nativo de Forestal Arauco.

El ruil es una especie escasa. Solo se ha constatado su presencia en las provincias de Talca y Cauquenes, específicamente en pequeñas poblaciones en las comunas de Curepto, Constitución y Chanco.

A nivel país, solo existen alrededor de 350 hectáreas con ruiles, de las cuales Arauco tiene aproximadamente 60 hectáreas donde es posible hallar ruil junto con a otras especies nativas.

De las siete AAVC afectadas con los incendios, en tres de ellas existe ruil como Alto Valor de Conservación. Estas son Bosque Maulino con Ruiles de Porvenir y El Fin,  ubicada en el camino que une Empedrado con Chanco; Bosque Maulino con  Ruiles y Pitao de Quivolgo; y Ruiles de Agua Buena, también cercano a Quivolgo, en Constitución.

Para lo anterior, “las parcelas de monitoreo en las superficies afectadas permitirán hacer un seguimiento continuo a la recuperación y regeneración de esta especie y en los casos en que ello no suceda, haremos un enriquecimiento mediante plantación de ruil. Para esto último, necesitamos semillas, viverizarlas, obtener las plantas y luego plantar. Este trabajo ya partió en el vivero Quivolgo”, afirmó Otegui.

Esta información es traspasada también a Cartografía y por cierto, a los nuevos planes de faenas forestales, a objeto de resguardar la sobrevivencia de la especie.

REGENERACION NATURAL ASISTIDA

Si bien Arauco viene realizando desde el año 2004, la detección, protección, monitoreo y control de amenazas de esta especie, a través de sus programas de Caracterización de Bosque Nativo y Areas de Alto Valor de Conservación, lo cierto es que, dado los incendios ocurridos en el verano, esto ha cobrado especial interés.

Es así como se han estado realizando muestreos en determinados puntos, que permiten identificar y evaluar los sectores con regeneración natural de ruil y otras especies nativas para su resguardo y protección, además de detectar la presencia de especies exóticas invasoras para dimensionar y planificar su control.

La idea es que las acciones llevadas a cabo por la compañía, tiendan a facilitar la restauración a través de la regeneración natural y/o plantación de las especies nativas, entre las que se encuentra el ruil como especie prioritaria, mejorando las condiciones de protección de las especies, mediante la construcción de cercos para la exclusión del ganado que se alimenta de los nuevos brotes, además de la disminución de la competencia controlando la regeneración de especies exóticas.

VIVERO QUIVOLGO

En este sentido, gran relevancia tiene también el trabajo que se ha estado desarrollando en el vivero Quivolgo, de la misma empresa Arauco, en Constitución, y su desafío de casi un millón de distintas especies nativas que se espera reproducir en este lugar, con miras a concretar la plantación en el periodo 2019-2021.

El caso del ruil ha merecido especial atención, el “Vivero Quivolgo”, desde ocurrido el desastre, ha estado trabajando en la producción de plantas de ruil que permitan complementar el programa de restauración. Producto del incendio solo fue posible colectar 12 mil semillas, las cuales fueron tratadas y sembradas en vivero. En la actualidad estas semillas se han convertido en plántulas, ya con 3 a 4 pares de hojas verdaderas, con un 10 % de germinación”, señaló Rodolfo Calquin, Jefe de Viveros y Genética de Forestal Arauco, precisando que “en estos días se ha iniciado el trasplante a contenedores de mayor volumen de sustrato y a condiciones de cultivo operacional, generando buenas expectativas”.

Al respecto, apuntó que en los meses de primavera habrá un crecimiento más rápido y natural.

Calquín explicó que como segunda estrategia, se está trabajando en la adquisición de semilla de la especie colectada con anterioridad al incendio, en la zona de Empedrado y Cauquenes. “Este material fue tratado y sembrado en vivero en septiembre pasado”, añadió.

DIVERSOS ACTORES

Del mismo modo y entendiendo que este desafío no es solo de Arauco, la empresa forestal está participando junto a otros actores en dos mesas de trabajo,  lideradas por la Conaf y el Ministerio de Medio Ambiente en su Plan Recoge Ruil. En las cuales se está trabajando de manera integrada para acordar acciones de conservación en el corto mediano y largo plazo para la especie.

La directora regional de la CONAF, Andrea Soto, valoró los esfuerzos que se están haciendo en este ámbito.

“Para nosotros como Corporación Nacional Forestal (Conaf) el rescate y restauración de esta especie afectada por el último incendio es un trabajo de máxima prioridad, ya que sólo el 13% de la superficie de ocupación del ruil, se encuentra contenida en la Reserva Nacional que lleva su nombre y a partir de este núcleo de protección,  es desde donde se deben iniciar, orientar y proyectar la conservación de esta especie amenazada, involucrando a actores relevantes como universidades, especialistas, empresas forestales y comunidad aledaña”, señaló.

La autoridad agregó que “Conaf ha puesto sus esfuerzos en la recuperación de la especie, por esto se han propuesto una serie de medidas y acciones tempranas, post incendio, para asegurar y facilitar la restauración ecológica de un ecosistema que contiene una especie arbórea en serio peligro de extinción”.

PLAN DE RAÍZ

Todo este trabajo de Arauco,  se enmarca en el Plan de Renovación Forestal “deRaíz” impulsado por la compañía forestal, el que busca incorporar los aprendizajes ,  para abordar los desafíos que hoy plantea el cambio global y el mayor incendio rural de nuestra historia. Este Plan cuenta con cuatro ejes estratégicos: prevención de la ocurrencia de incendios; protección y combate de los siniestros; reforestación y restauración nativa; e impulso a la cadena de actividad productiva.

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