Investigador de U. Autónoma realiza mapa del ruido en Talca

Contaminación acústica podría producir daños en la salud de los Maulinos.

TALCA.- El estrés, insomnio, irritabilidad, síntomas depresivos, falta de concentración y menor rendimiento en el trabajo, son algunos de los efectos derivados de la constante exposición a altos decibeles de ruido.

Durante este último tiempo el tema de la contaminación del aire se ha tomado la agenda nacional, preocupando a las autoridades y la opinión pública, quienes poco a poco   se han hecho más consientes respecto a la importancia de tomar medidas preventivas con el fin de evitar los estados de pre emergencia y emergencia ambiental, junto con mejorar la calidad del aire.

Sin embrago, hay otro agente contaminante que de manera latente produce estragos notorios, pero que para muchos pasa desapercibido, como parte del panorama cotidiano sin alarmar ni preocupar a nadie de manera exagerada, nos referimos al ruido.

Los altos niveles acústicos a los que estamos expuestos constantemente los talquinos motivaron al investigador y académico de la Universidad Autónoma de Chile, Dr. Guillermo Rey, a realizar un estudio centrado en la elaboración de un mapa de ruido de la capital maulina.

 Desde esta forma, desde noviembre del 2014 gracias a la adjudicación de un Fondecyt (Nº 11140043) denominado “Application and development of the categorization method for noise mapping in Chilean cities”, el Dr. en Física y Matemática, ha estado midiendo – a través del método de categorización de viales- los niveles sonoros promedios de la ciudad de Talca.

La trayectoria del investigador en esta área es amplia: ha colaborado en proyectos nacionales para el Ministerio de Medio Ambiente de Chile, al igual que en proyectos financiados por el Ministerio de Economía y Competitividad en España. Ha sido ponente invitado en importantes congresos internacionales y   es autor de diferentes artículos publicados en prestigiosas revistas de impacto internacional como Science of the Total of Environment, Journal of the Acoustical Society of America, Applied Acoustics, Archives of Acoustics, entre otros.

Recientemente, ha publicado en la revista “International Journal of Environmental Research and Public Health” el trabajo realizado hasta ahora, donde se muestran los resultados obtenidos del análisis de diferentes metodologías en la elaboración del mapa de ruido de nuestra ciudad. Esta publicación es de libre acceso y se encuentra bajo el título de “Analysis of Sampling Methodologies for Noise Pollution Assessment and the Impact on the Population”.

Resultados del Mapa de Ruido en Talca

Los resultados obtenidos hasta el momento revelan  que los distintos tipos de vías urbanas, excepto las vías residenciales, registran niveles sonoros promedios superiores diurnos y nocturnos a los 65 dB y 45 dB, respectivamente. Mientras, que  la Organización Mundial de la Salud (OMS)  considera los niveles diurnos superiores a 55 dB producen graves molestias y los niveles nocturnos superiores a 45 dB producen trastornos en el sueño.

Dentro de algunas de las vías señaladas como “críticas” se encuentran las avenidas principales como Bernardo O’Higgins (Alameda) Av. Lircay, Av. San Miguel y Av. Colín.  A la que suman las calles: 1 Oriente, 11 Oriente, 8 Sur, 2 Norte, 12 Norte, 5 Oriente y  12 Norte, entre otras.

Estos niveles sonoros proceden, mayoritariamente,  de una de las principales fuentes de ruido: el tráfico.

A juicio del Guillermo Rey, esta situación produce una serie de trastornos en la vida cotidiana “la contaminación acústica ocupa el segundo lugar como factor de estrés ambiental, provocando efectos nocivos cardiovasculares, auditivos, cognitivos y psicológicos. Cualquier posible planteamiento de mejora pasa necesariamente por un conocimiento de la situación acústica presente. Para ello, existen diferentes métodos de muestreo y de cálculo cuyos resultados son representados en un mapa de ruido. Ahora bien, la selección y aplicación de una correcta metodología va a ser fundamental en la precisión de los resultados obtenidos en esta investigación”, puntualizó  el investigador.

Efectos nocivos en la salud

Las consecuencias que produce el ruido sobre la salud -además de los auditivos-  incluyen trastornos psicológicos como conductas de irritabilidad y agresividad, estrés,  secuelas fisiológicas  como aumento de la frecuencia cardiaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria.  Así como, alteraciones del sueño y del descanso lo que conduce a la falta de atención y aprendizaje, somnolencia diurna, cansancio y bajo rendimiento.

“Los niveles por encima de los 60-65 dB producen cambios en el sistema hormonal que conllevan cambios vasculares y nerviosos, como el aumento del ritmo cardíaco y tensión arterial, el empeoramiento de la circulación periférica, el aumento de la glucosa, el colesterol y los niveles de lípidos. Por lo tanto, estos efectos contribuyen además de problemas cardíacos a problemas actuales como la obesidad”, destacó el docente dela U. Autónoma de Chile. Dra. Guillermo Rey.

El académico agregó “A través de este estudio se podrá localizar aquellas zonas que necesitan llevar a cabo medidas preventivas o correctoras. Además, el método de categorización, es una herramienta que puede ser utilizada por los planificadores urbanos en la actualización de las tipologías de vías urbanas y en el diseño y caracterización de futuras vías urbanas”.

Finalmente, algunas de las mejoras sugeridas por la investigación -que tiene como fecha de término el año 2017- dicen relación con diversas medidas sobre la planificación urbana que permitan distribuir el tráfico pesado por las vías periféricas de la ciudad, modificando la funcionalidad de las vías en las zonas con mayor población o con una población de alto riesgo como hospitales y colegios. Al mismo tiempo, se podría mejorar la normativa vigente en aspectos de zonificación y aislamiento acústico, control de ruidos molestos generados por vehículos y, por último, modernizar el transporte público pesado como los microbuses.

 

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