Se declara alerta Amarilla al volcán Planchón-Peteroa, en el Maule

La medida se adoptó a causa del incremento sísmico acumulado en meses recientes

El Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), a cargo de la Red Nacional de Vigilancia Volcánica de Chile, declaró en alerta Amarilla al complejo volcánico Planchón-Peteroa, ubicado en la comuna de Romeral, en la región del Maule, en Chile, limítrofe con el Departamento de Malargüe, en la provincia de Mendoza, Argentina. Según se informó, el poblado más cercano corresponde a Los Queñes (a 30 km), donde se unen el río Claro (proveniente del volcán) y río Teno. En Argentina no hay poblados cercanos, pero sí control fronterizo y Baños del Azufre a 8 km del complejo volcánico.

La institución técnica precisó que la causa de esta escalada en el sistema de alertas técnicas volcánicas se debe al incremento acumulado de la sismicidad (de Largo Período) en enero de 2016, con lo cual el mencionado volcán superó su umbral de actividad de línea de base habitual. Esto implica, según se informó, tránsito de fluidos al interior de los conductos volcánicos, pese a lo cual aún no se han registrado o recibido reportes de anomalías a nivel superficial.

“Aunque los eventos registrados presentan bajos niveles de energía, el aumento en su ocurrencia, sugieren variaciones en el nivel base de la actividad del volcán. Nuestros expertos estiman que existe la posibilidad de la ocurrencia de pequeñas emisiones de cenizas, por lo que se ha resuelto que la alerta técnica volcánica se cambia a nivel Amarillo”, señaló el director nacional del Sernageomin, Rodrigo Álvarez Seguel. La institución informó que el monitoreo se lleva a cabo a través de 6 estaciones sismológicas, 1 sensor de infrasonido, 2 inclinómetros y 3 cámaras IP, y agregó que la información está siendo actualizada a través de la cuenta de tuiter @Sernageomin.

El complejo volcánico Planchón-Peteroa, posicionado en el número 15 del Ranking de Peligrosidad de los Volcanes Activos de Chile, está conformado por el volcán Planchón (más nuevo, situado al norte) y el volcán Peteroa, ya extinto, ubicado al sur. Entre ambas cumbres hay 5 kilómetros de distancia donde se registran varios cráteres adicionales. El complejo contiene en su interior un sistema hidrotermal, compuesto principalmente por agua, gases y especies químicas disueltas, que es termalmente calentado por la fuente de calor subyacente. Esto explica que la actividad de línea de base (habitual) de este volcán considere la emisión de vapor de agua y cenizas volcánicas, a causa de la interacción entre sistema hidrotermal y la fuente de calor profunda. En la zona se encuentran además varios glaciares.

En los últimos años, el volcán Planchón ha tenido una serie de reactivaciones freáticas (asociadas a gases y agua), sin que se haya podido apreciar la emisión de nuevo magma luego de la erupción de 2011. En la actualidad, el volcán Planchón presenta en su cima una actividad fumarólica de vigor alternante, abundante en vapor de agua y con ocasional emisión de ceniza fina de erupciones anteriores.

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